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A destruição do Starlink revela como a SpaceX guarda seus segredos

A destruição do Starlink revela como a SpaceX guarda seus segredos

Uma nova desmontagem do Starlink revelou novos detalhes sobre a antena parabólica de internet da SpaceX, incluindo como a empresa evita que seu hardware de desenvolvimento seja mal utilizado. Lançado no ano passado, o Starlink depende tanto de uma constelação crescente de satélites em órbita ao redor da Terra quanto de uma antena de autoposicionamento no solo que se comunica com eles.

A rede de satélites tem sido um trabalho em andamento para a SpaceX, com vários lançamentos de seus foguetes Falcon 9 adicionados à malha. À medida que isso acontece, lacunas na cobertura do Starlink foram preenchidas e mais usuários adicionados ao sistema.

No terreno, o Starlink usa uma antena parabólica personalizada que se conecta a um roteador especial. Configurado usando o aplicativo Starlink, ele é projetado para se mover automaticamente de modo a manter a sobrecarga da constelação no ângulo ideal. No entanto, também provou ser uma fonte de fascínio entre os curiosos para ver o que a empresa de Elon Musk espremeu dentro.

Um desses grupos é a equipe de pesquisa de Segurança de Computadores e Criptografia Industrial (COSIC) da KU Leuven, que adquiriu um sistema Starlink quando foi lançado na Bélgica no final de maio. Os pesquisadores não perderam tempo em abrir o prato para uma desmontagem e, em seguida, extrair o software para análises posteriores.

Eles encontraram alguns boatos interessantes ao longo do caminho, não menos importante o fato de que a SpaceX já estava claramente iterando em seu design de prato principal. O hardware COSIC Starlink difere do que foi visto em desmontagens anteriores e existem algumas diferenças nos conectores. Elon Musk disse recentemente que a empresa está trabalhando para reduzir pela metade o custo de construção de cada antena Starlink, já que agora a SpaceX está perdendo dinheiro com eles.

O que é particularmente curioso é como a SpaceX evita que esses sistemas de desenvolvimento saiam para o mundo. “O hardware de desenvolvimento é geocerca para funcionar apenas em certas áreas predefinidas, a maioria das quais são claramente locais da SpaceX”, explica Lennert Wouters da COSIC. “A SpaceX provavelmente será notificada se o hardware de desenvolvimento for usado fora dessas cercas geográficas predefinidas.”

Não é o único controle para obter muito acesso aos sistemas subjacentes. A exploração do software também revelou que o SpaceX evitou que os usuários se conectassem ao sistema ao vivo, incluindo uma verificação durante a inicialização para ver se o hardware foi fundido ou não. Os pratos do consumidor são fundidos antes de serem enviados e, portanto, o prompt de login é desativado.

Embora hackear uma antena Starlink seja provavelmente uma má ideia – quase tanto quanto montar uma no capô do seu carro , na verdade – é interessante ver a quantidade de trabalho que foi gasta na construção do sistema. Certamente custou à SpaceX uma quantia não pequena, com Musk sugerindo que poderia ser de US $ 5-10 bilhões em investimentos antes que a Starlink tivesse um fluxo de caixa totalmente positivo. Assim como as melhorias no pipeline para as antenas Starlink, atualmente a SpaceX está trabalhando nos satélites v1.5 – com links baseados em laser entre cada satélite – e então na atualização v2.0 em 2022.

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