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“Astro, segure minha cerveja”: o robô doméstico da Amazon deveria temer mais do que as escadas

“Astro, segure minha cerveja”: o robô doméstico da Amazon deveria temer mais do que as escadas

A Amazon sabe que você provavelmente está cético sobre “Alexa sobre rodas”, mas está criando seu robô Astro de qualquer maneira. Anunciado hoje, a última iteração do assistente inteligente do varejista corta o cabo completamente – bem, enquanto a bateria durar, de qualquer maneira – de uma forma que o Echo Show 10 rotativo só poderia sonhar, embora ainda haja uma luta difícil se o Astro for para nos convencer de que é uma necessidade doméstica.

Do ponto de vista técnico, há muitos motivos para se impressionar. Um monitor motorizado animado; uma câmera de periscópio; SLAM avançado e tecnologias de navegação que podem aprender uma casa; processamento localizado de voz e imagem para minimizar o compartilhamento de dados com a nuvem; e uma personalidade virtual genuína com o objetivo de conquistar os céticos. Astro pode ter uma aversão de escadas como a de Dalek – e a Amazon provavelmente espera que a conversa não volte em grande estilo – mas não há como negar o quanto os engenheiros responsáveis ​​conseguiram um competitivo (em termos de robótica) $ 999,99 .

O desafio, porém, é convencer as pessoas comuns de que essas tecnologias têm um lugar em suas casas. O novo vídeo do Astro da Amazon aborda esse ceticismo de frente, percorrendo uma longa lista de coisas nas quais seu robô pode ser confiável. Tudo, desde transportar você para bebidas até colocar sua mente à vontade sobre parentes idosos, pode ser atribuído a Astro, é o que o vídeo explica, tornando o robô parte segurança, parte mordomo e parte companheiro.

Haverá acessórios para enfatizar isso também. Se você tem uma Furbo Dog Camera, por exemplo, ela pode se encaixar na parte de trás do Astro para jogar fora as guloseimas do animal de estimação. Um contêiner Ziploc especialmente projetado se encaixa perfeitamente no compartimento de carga do robô, enquanto o OMRON tem um monitor de pressão arterial de pulso que pode mostrar seus resultados na tela do Astro. O robô pode até mesmo caçar um parente esquecido e lembrá-los de usá-lo.

O vídeo da Amazon também destaca o quanto o Astro não pode fazer, é claro. O robô pode ser capaz de pegar um guaxinim revirando a cozinha, mas não pode arrumar: não há aspirador no estilo Roomba. Você pode verificar se deixou o intervalo desligado, mas como o Astro não tem braços ou garras, você terá que voltar para casa para desligá-lo sozinho.

O mesmo vale para encher os recipientes de bebidas, ou mesmo fazer qualquer coisa na segurança doméstica além de soar a sirene e enviar imagens de segurança para a nuvem – imagens que podem muito bem mostrar um ladrão empreendedor enfiando seu robô de mil dólares debaixo do braço enquanto faz barulho. siga-o pelo gramado.

O argumento da Amazon, tenho certeza, é que o Astro é apenas o começo de seus esforços em robótica doméstica. Como Dave Limp, VP de Dispositivos e Serviços, disse hoje, este é o primeiro robô da empresa, não o único. Tanto um teste para ver o que ressoa com os usuários e o que eles gostariam de ver mais (ou menos) quanto um produto por si só. Você paga $ 999,99 – e gira a roda na roleta da Amazon’s Day 1 Edition para ver se você é considerado digno de entregar seu dinheiro – pelo privilégio de ser uma cobaia.

O mundo da robótica está repleto de sonhos ambiciosos e esmagados de aspirantes a robôs domésticos. Jibo e Kuri apostaram na ideia de que a personalidade venceria além da funcionalidade total, riscos que não deram certo. É difícil imaginar que o cão robótico Aibo da Sony jamais teria visto uma reinicialização se não fosse pelos bolsos fundos da empresa japonesa sobrepujando o senso de negócios.

A ironia é que o Amazon Echo original provou ser fundamental para minar esses planos de robôs mais ambiciosos. O Jibo, por exemplo, incumbiu os ex-animadores da Disney de dar a seus olhos animados o tipo de expressão que superaria a relutância do usuário, apenas para um alto-falante cilíndrico inteligente feito de plástico preto para inspirar o mesmo envolvimento com pouco mais do que uma voz atrevida e um azul brilhante Anel LED.

Que estamos fechando o círculo é, em parte, até o considerável baú de guerra da Amazon para fazer os robôs domésticos acontecerem. No entanto, está claro que existem alguns grandes obstáculos – não menos escadas – que Astro precisa enfrentar se quiser construir um caso para coabitar com um ‘bot pessoal’.

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