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O Facebook está procurando maneiras de colocar anúncios direcionados em bate-papos do WhatsApp criptografados

O Facebook está procurando maneiras de colocar anúncios direcionados em bate-papos do WhatsApp criptografados

Só porque suas mensagens do WhatsApp podem ser criptografadas de ponta a ponta, não significa que o Facebook um dia não será capaz de usar o conteúdo para publicidade. Embora uma das grandes suposições sobre a criptografia seja que as próprias plataformas de mensagens não têm acesso ao que você está discutindo com seus contatos, um novo impulso para desenvolver técnicas de criptografia homomórfica pode mudar o que está em jogo.

A criptografia ponta a ponta significa que, graças a uma chave de criptografia secreta, apenas o remetente e o destinatário de uma mensagem podem realmente lê-la. O WhatsApp o adicionou em 2016 e, em seguida, começou a ativar a criptografia de backup em nuvem para alguns usuários no início deste ano. É um recurso importante que os defensores da privacidade dizem que devemos observar ao escolher uma plataforma de mensagens.

Para empresas como o Facebook, proprietário do WhatsApp, no entanto, embora a oferta desse tipo de criptografia possa estar se tornando competitiva, também representa um desafio. Sem acesso às suas conversas, não há como fazer publicidade direcionada: mostrar conteúdo comercial baseado nos tópicos da conversa, por exemplo. Se você está no negócio de ganhar dinheiro exibindo anúncios, isso é um problema.

Uma resposta potencial é conhecida como criptografia homomórfica, que o Facebook confirmou à The Information que está trabalhando. Efetivamente, é um sistema em que o processamento na nuvem pode ser realizado em dados criptografados, sem a necessidade de descriptografá-los primeiro. Isso permite que os serviços preservem a segurança e, ao mesmo tempo, façam melhor uso dos dados do usuário.

Tradicionalmente, se o Facebook quisesse usar o conteúdo de um bate-papo do WhatsApp para marketing direcionado, ele precisaria descriptografá-lo primeiro. Para que isso aconteça na nuvem, onde seria mais eficiente, isso significaria que o Facebook e o WhatsApp precisariam de uma cópia da chave de criptografia do usuário. Isso, é claro, apresenta um risco de segurança.

Com a criptografia homomórfica, no entanto, um tipo diferente de criptografia permite que a computação seja realizada nos dados criptografados, sem acesso à chave de descriptografia. Os resultados finais também são criptografados e só são visíveis para alguém com essa chave. A vantagem é que o serviço de nuvem pode realizar o processamento, mas sem realmente ver os dados em si, preservando a segurança.

Não é uma ideia nova. Na verdade, a ideia da criptografia homomórfica foi introduzida pela primeira vez em 1978, com demonstrações de trabalho em 2009. Um desafio tem sido a carga computacional envolvida, que é significativamente maior do que ao trabalhar com dados não criptografados.

Em 2011, por exemplo, pesquisadores da Microsoft criaram um sistema que poderia fazer adição e multiplicação básica de dados protegidos por criptografia homomórfica. Demorou 20 milissegundos para somar 100 números diferentes – cada um com 128 dígitos binários de comprimento – sem quebrar a criptografia ao longo do caminho. Os sistemas anteriores demoravam cerca de 30 minutos para atingir o mesmo resultado.

Várias empresas estão analisando o conceito, com uma variedade de objetivos em mente. Um significativo é o uso potencial de criptografia homomórfica na manipulação de dados de saúde, que normalmente estão sujeitos a criptografia forte na nuvem. Tal abordagem pode permitir a análise dessas informações de saúde – como procurar sinais de condições hereditárias ou até mesmo rastrear evidências de problemas de frequência cardíaca ou açúcar no sangue de monitores médicos em tempo real – sem comprometer a privacidade.

De acordo com o The Information, o Facebook está preenchendo seus pesquisadores de inteligência artificial para investigar a criptografia homomórfica. Anúncios de emprego recentes pediram que as pessoas trabalhassem em sistemas que garantissem a privacidade e, ao mesmo tempo, “expandissem simultaneamente a eficiência dos sistemas de publicidade líderes de mercado do Facebook”.

Exatamente como isso funcionaria na prática ainda está para ser visto. Esse sistema pode ser capaz de realizar análises de temas de conversação na nuvem, em dados de bate-papo criptografados e, em seguida, entregar os resultados dessa análise ao dispositivo do usuário. Lá, ele seria descriptografado usando a chave secreta e o dispositivo a usaria para obter os anúncios apropriados do banco de dados do Facebook e do WhatsApp. Embora o resultado fosse uma campanha de marketing mais direcionada, ela seria operada sem que dados não criptografados fossem compartilhados além do telefone ou outro dispositivo do usuário.

Ao que parece, parece que o Facebook ainda tem muito tempo para resolver os detalhes. De acordo com a empresa, é “muito cedo para considerarmos a criptografia homomórfica para o WhatsApp neste momento”, disse em um comunicado. Ainda assim, se conseguir descobrir como fazer a técnica funcionar, poderá dar ao Facebook um argumento valioso sobre por que ele deve ser confiável com os dados do usuário, sem cortar um fluxo de renda potencialmente valioso.

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