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O novo carro-chefe do Snapdragon da Qualcomm tem uma mudança que não esperávamos

O novo carro-chefe do Snapdragon da Qualcomm tem uma mudança que não esperávamos

Adeus Snapdragon 898, nem tivemos tempo de conhecê-lo. A Qualcomm está renovando a marca de seus chipsets de smartphone, abandonando a agora familiar nomenclatura de três dígitos na véspera de seu mais recente carro-chefe do Snapdragon, anunciado no próximo Snapdragon Summit 2021.

Até agora, a abordagem da Qualcomm para organizar suas várias opções de chips tem sido bastante direta. O primeiro número no código de três dígitos refere-se à série geral: 4 e 5 para dispositivos de baixo custo, incluindo telefones abaixo de $ 200; 6 e 7 para o nível intermediário; e finalmente 8 para a série de chipsets principais.

O segundo dígito, por sua vez, referiu-se à geração e ao posicionamento dentro dessa série. Portanto, o Snapdragon 888 – anunciado no Snapdragon Summit do ano passado – foi o sucessor do Snapdragon 865. O dígito final distingue diferenças menores, às vezes com um sufixo “+” anexado também, ou em vez de uma mudança numérica. O Snapdragon 888+, por exemplo, é uma versão do 888 normal com velocidades de clock da CPU um pouco mais rápidas.

É um sistema que funcionou razoavelmente bem, embora favorecendo o tipo de público tecnólogo que segue de perto a cadência dos telefones Android de última geração. Enquanto isso, para o consumidor comum, a Qualcomm tentou posicionar o Snapdragon de maneira mais geral como uma marca a ser observada. No geral, porém, historicamente, o fabricante do chip tem se contentado em deixar o lado voltado para o consumidor para seus parceiros de aparelhos.

Com as mudanças recentes no segmento de smartphones, no entanto, essa estratégia empalideceu um pouco. Por outro lado, empresas como a Apple que fabrica seus próprios chipsets geralmente optam por uma marca mais direta, até porque não precisam desenvolver a mesma gama de SoCs diferenciados, pois não têm a ampla gama de clientes que a Qualcomm faz.

Ao mesmo tempo, alguns dos fabricantes de telefones que tradicionalmente se considerariam clientes da Qualcomm passaram a desenvolver seus próprios chipsets. O chip Tensor do Google no Pixel 6 e no Pixel 6 Pro , por exemplo, acabou com o poder do Snapdragon da série de telefones. Com outras empresas avaliando o desenvolvimento de SoCs próprios, a necessidade da Qualcomm de promover sua própria marca parece mais premente.

Para aumentar a complexidade, há o fato contundente de que a empresa está ficando sem números. O sucessor do Snapdragon 888 foi amplamente divulgado como sendo o Snapdragon 898 , chegando perto do limite superior de onde a Qualcomm poderia levar seu sistema de nomenclatura atual. Em vez de permitir que isso aconteça, parece que a empresa decidiu fazer a mudança agora, com este novo chipset carro-chefe abrindo caminho para uma reformulação de marca mais ampla.

Para começar, Qualcomm e Snapdragon estão sendo separados. “O Snapdragon será uma marca de produto independente com laços específicos com a marca Qualcomm quando apropriado”, explica Qualcomm . Ele vai renovar suas várias iconografias e adicionar novas cores à sua paleta. Gold, por exemplo, agora será usado apenas para chips de “nível premium”, e 5G não será chamado especificamente porque é basicamente um recurso esperado neste estágio.

Quanto aos nomes de três dígitos, eles estão sendo aposentados. “Uma nova estrutura de nomenclatura simplificada e consistente para nossas plataformas torna mais fácil para nossos clientes descobrir e escolher dispositivos com tecnologia Snapdragon”, promete a Qualcomm. “Isso significa que nossas plataformas móveis farão a transição para uma série de um dígito e um número de geração, alinhando-se com outras categorias de produtos – começando com nossa mais nova plataforma Snapdragon série 8.”

Até agora, a Qualcomm está nos contando metade da história do nome Snapdragon. O que não sabemos é com o que substituirá o antigo sistema: isso será confirmado na próxima semana, com a chegada da nova plataforma da série 8.

O branding, é claro, é apenas parte do desafio da Qualcomm nos próximos anos. O crescimento explosivo dos smartphones tem sido bom para a empresa, assim como a transição do 4G para o 5G. Mesmo agora, os modems da Qualcomm costumam encontrar clientes entre fabricantes de telefones que desenvolveram seus próprios processadores, como nos modelos recentes de iPhone 5G da Apple.

No entanto, a Apple e outras empresas também estão buscando o desenvolvimento interno de modems, e a Qualcomm claramente não pode contar com seu legado Snapdragon para garantir que seja o favorito para telefones Android. Embora uma mudança de marca possa ajudar, um grande foco do evento da próxima semana provavelmente será posicionar a empresa não apenas como um fornecedor dentro do espaço dos smartphones, mas como um inovador, enquanto equilibra a tentativa de empurrar seus próprios produtos para o centro das atenções sem simultaneamente ofuscar o clientes que ainda tem.

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