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O que acontece quando os computadores podem literalmente fazer tudo?

O que acontece quando os computadores podem literalmente fazer tudo?

Encontrando o algoritmo final

Temos computadores dentro de nossos smartphones que podem realizar cálculos massivos. Um iPhone, por exemplo, poderia supervisionar 120 milhões de missões de pouso na lua da Apollo simultaneamente. Mas você sabe o que os computadores não podem fazer? Imprima uma pizza em 3D para mim ou plante uma árvore.

Claro, podemos usar nossos dispositivos para pedir uma pizza ou para patrocinar uma instituição de caridade que planta árvores. Mas a ideia de um computador que pode literalmente fazer qualquer coisa é absurda. Não é?

Ficção científica

O universo de Star Trek tem uma máquina chamada “replicador”, que é basicamente uma impressora 3D para quase tudo. A ideia por trás dessas máquinas fictícias envolve “reestruturação de proteínas”. Dependendo do período de tempo específico, os replicadores em Star Trek podem executar funções que vão desde a reciclagem de materiais em objetos úteis até a síntese de quase qualquer objeto inanimado, reorganizando a energia pura.

Esses dispositivos são mais comumente usados, no universo Star Trek, para imprimir refeições e peças de reposição. No entanto, eles também são dispositivos de trama que explicam por que os navios não precisam transportar grandes quantidades de comida, água e oxigênio: eles fazem isso no caminho.

Realidade da ciência

Star Trek pode não estar tão longe.

Cientistas como a física teórica Chiara Marletto acreditam que tal dispositivo – um construtor universal – não é apenas possível, mas pode ser o eixo que unifica a física clássica e quântica.

Esta não é uma reflexão noturna, mas uma linha séria de investigação que os físicos teóricos vêm utilizando há mais de uma década, chamada Teoria do Construtor .

A teoria do construtor basicamente diz que o universo não opera necessariamente sob um conjunto de leis ordenadas, mas, em vez disso, é controlado pelo que é possível e pelo que não é possível.

As coisas ficam interessantes na ideia de que um computador universal – um que seria capaz de executar qualquer cálculo – acabaria por levar a um construtor universal.

Esses dispositivos seriam essencialmente impressoras 3D para a realidade. Eles seriam literalmente máquinas capazes de realizar qualquer tarefa.

A teoria do construtor define uma “tarefa” como qualquer coisa que pode acontecer. Isso significa que um construtor universal seria capaz de criar estrelas, planetas, vida e pizza explorando os blocos básicos de construção da matéria.

Como funciona?

Este tipo de física teórica não é para explicar a realidade. A teoria do construtor, ironicamente, é mais sobre desconstruir “respostas” de longa data para questões que permanecem em aberto.

Onde a física quântica nos diz que nunca podemos saber todas as coisas sobre um objeto e a física clássica nos diz que podemos modelar objetos à medida que os observamos com relativa facilidade, a teoria do construtor tenta capturar todas as informações sobre um “fato” e expressá-lo no número mínimo de tarefas necessárias para que sua existência faça sentido.

Em outras palavras: quando a física quântica nos mostra algo que não podemos reconciliar com os cálculos clássicos, a teoria do construtor nos dá uma estrutura para descobrir por que algo contra-intuitivo é aparentemente factual.

Mas o que isso realmente significa?

Claro, todas as chamadas teorias de unificação prometem preencher a lacuna entre a física quântica e a física clássica. Este não é diferente nesse aspecto.

Mas o que separa a teoria do construtor é que ela é imaginada como um paradigma tecnológico direto. Os proponentes afirmam que um hipotético “computador universal” está começando a parecer cada vez mais possível à medida que expandimos os limites da computação quântica.

Eventualmente, é possível escalar as máquinas quânticas a um nível de utilidade em que a capacidade de executar tarefas de computação seja mais dependente da robustez dos algoritmos que as executam do que da quantidade de energia que podemos reunir.

Quando isso acontece, alguns cientistas acreditam que paradigmas de inteligência artificial autogerados rodando em máquinas com bilhões ou trilhões de qubits em ação poderiam cruzar suficientemente para o território da “computação universal” e ser capazes de executar qualquer e todas as tarefas de computação possíveis.

O próximo (e último) paradigma da tecnologia de computação lógica seria então o de um computador universal capaz de se reproduzir e, eventualmente, uma máquina que pode realizar todas e quaisquer tarefas possíveis .

Se descobrirmos que a teoria do construtor pode suportar o rigor científico, poderíamos um dia empunhar máquinas capazes de criar qualquer coisa no universo conhecido por meio da manipulação de matéria escura ou alguma outra fonte de energia exótica.

Eventualmente, poderíamos criar nossos próprios planetas, estrelas e até mesmo universos inteiros de nascimento de nossos construtores universais. E, se esse dia chegar, seremos forçados a olhar para cima e nos perguntar quem é o responsável pela máquina que fez a nossa.

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