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Por que a Microsoft finalmente abandonou o Internet Explorer depois de mais de 25 anos

Por que a Microsoft finalmente abandonou o Internet Explorer depois de mais de 25 anos

‘Nós simplesmente não somos mais compatíveis’

A gigante da tecnologia Microsoft anunciou recentemente a aposentadoria de seu navegador de longa data, Internet Explorer, em favor de seu produto mais recente, o Microsoft Edge. Com o suporte para Internet Explorer definido para durar apenas até 15 de junho de 2022, seus usuários restantes têm pouco mais de um ano para encontrar uma alternativa. Mas é claro que a maioria dos usuários da web já o fez.

Embora a eventual queda do Internet Explorer tenha sido vista como uma conclusão precipitada por aqueles que monitoram as tendências da web, a notícia pode vir como uma surpresa indesejável para aqueles que estão um pouco menos atualizados.

Na maior parte, porém, esta notícia é um choramingo em vez de um estrondo – uma nota de rodapé no final de uma história icônica que abrange mais de 25 anos.

Como um profissional atual do setor de TI, descreverei alguns motivos possíveis para essa decisão e o que podemos aprender com isso.

Procurando pela resposta

Quase todo mundo está familiarizado com a ideia de “pesquisar algo no Google”, mas não existe algo como “microsofting”. Como o Google conseguiu se tornar sinônimo de pesquisa na web, enquanto a Microsoft, apesar de sua longa e pioneira história, não conseguiu se tornar sinônimo de nada?

A resposta é a participação no mercado. O Google lida com 92,24% das pesquisas na web – mais de 3,5 bilhões de solicitações por dia. O próprio mecanismo de busca da Microsoft, o Bing, tem insignificantes 2,29%.

É aqui que o Google é sinônimo de pesquisa na web. 
Gráfico via StatCounter

É fácil ver por que os usuários preferem o próprio navegador do Google, o Chrome, em vez do Internet Explorer da Microsoft, que usa o Bing como mecanismo de busca padrão. Os usuários que preferem pesquisar através do Google (que é quase todo mundo) podem tornar o Google o mecanismo de pesquisa padrão no Internet Explorer. Mas provavelmente é mais fácil apenas instalar o Chrome e usar o Google a partir daí.

O sucesso gera complacência; complacência gera fracasso

A Microsoft nem sempre foi uma pequena jogadora. Quando a web estava em sua infância, ela era uma pioneira líder de mercado. Antes de existirem lojas de aplicativos, ou 5G, ou até mesmo computadores pessoais generalizados, havia grandes computadores mainframe com sistemas operacionais baseados em Unix “hostis” desenvolvidos na década de 1970.

Esses sistemas eram tão básicos quanto possível, com pouca consideração dada aos gráficos ou usabilidade. O navegador original do Unix, o Netscape, era igualmente simples.

Foi aí que a Microsoft entrou, concentrando-se em tornar os “computadores pessoais” mais pessoais. Com designs muito melhores e interfaces de usuário mais intuitivas, quando o Internet Explorer foi lançado em 1995, a Microsoft havia se consolidado na vanguarda do mundo digital.

Você quase pode ouvir o som do modem dial-up. 
Imagem via Wikimedia Commons

Mas, como o ministro batista dos Estados Unidos e líder dos direitos civis Benjamin E. Mays notoriamente advertiu : “A tragédia da vida muitas vezes não está em nosso fracasso, mas sim em nossa complacência.”

Tendo estabelecido sua reputação, a Microsoft parou de impulsionar o desenvolvimento do Internet Explorer e começou a se aventurar em outro lugar, melhorando continuamente o Windows, mas não seu navegador. Desse ponto em diante, o Internet Explorer sempre se atrasava para a festa, apresentando inovações como navegação por guias e barras de pesquisa. Caiu ainda mais em irrelevância e obsolescência.

Problemas de compatibilidade

Tendo passado grande parte da minha vida como desenvolvedor web, uma das minhas maiores queixas é a incompatibilidade de alguns navegadores da web. É exaustivo e desmoralizante passar horas polindo páginas da web, apenas para que elas não funcionem corretamente em alguns navegadores.

Essa preocupação se espalhou até mesmo para os próprios desenvolvedores internos da Microsoft. Em uma postagem do blog de 2019 intitulada “Os perigos de usar o Internet Explorer como navegador padrão”, Chris Jackson da Microsoft alertou:

[…] Os desenvolvedores em geral não estão testando o Internet Explorer atualmente. Eles estão testando em navegadores modernos.

A mensagem era clara: os desenvolvedores da web não se dão bem com o Internet Explorer, então sites que funcionam bem em outros navegadores podem não funcionar aqui – e esse problema só vai piorar.

Com a Microsoft tendo perdido o interesse em garantir que o Internet Explorer acompanhe, ela transferiu sua atenção para seu novo navegador, o Microsoft Edge . Mas o cavalo pode já ter fugido. O mercado está lotado com o Google Chrome, o Safari da Apple, o Mozilla Firefox e vários navegadores de código aberto.

Ligando

Aqui está outra estatística importante que ilustra o declínio do Internet Explorer: em 2020, mais de dois terços de todas as visitas ao site foram feitas por meio de um dispositivo móvel.

Agora, um navegador que pode sincronizar em várias plataformas é uma necessidade. Em um mundo de dispositivos Apple e Android, o termo “Windows phone” soa pré-histórico – porque realmente é. O suporte do sistema operacional para telefones Windows terminou em 2017 , apenas sete anos depois que a Microsoft lançou a gama pela primeira vez.

Um navegador que funcione perfeitamente em uma variedade de dispositivos é uma obrigação hoje em dia. 
Imagem via Taras Shypka / Unsplash, CC BY-SA

Portanto, tendo existido desde o início da era da Internet (ou pelo menos desde que a Internet se tornou realmente popular), o Internet Explorer falhou em muitas maneiras para se manter atualizado.

Apesar do sucesso de seus tablets Surface, a Microsoft não conseguiu manter uma posição no mercado de smartphones, o que pode explicar sua relutância em continuar desenvolvendo o Internet Explorer. Ou talvez seja o contrário, e a lentidão do Internet Explorer seja a razão pela qual ninguém usa um Windows phone.

Mas o resultado final é que o Internet Explorer não tem a versatilidade necessária para usuários experientes na web. E a partir do próximo ano, mesmo os usuários não experientes também deixarão de confiar nele.

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