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Proteína do futuro pode vir de micróbios movidos a energia solar

Proteína do futuro pode vir de micróbios movidos a energia solar

As preocupações ambientais impulsionaram a formação de uma nova indústria focada em alternativas verdes para as plantações e pecuária tradicionais, incluindo ‘carne’ baseada em vegetais. À medida que a indústria de carne alternativa à base de vegetais se populariza, os pesquisadores continuam a investigar novas maneiras potenciais de alimentar a crescente população mundial … e os micróbios, ao que parece, podem desempenhar um papel importante.

Os micróbios são vitais para a saúde humana e, da mesma forma, há muito desempenham um papel importante no nosso abastecimento alimentar. Muitos alimentos comuns são fermentados, incluindo queijo e cerveja, possibilitados por micróbios benéficos. Esses mesmos micróbios são capazes de produzir proteínas e outros nutrientes que podem um dia se tornar um alimento básico na dieta humana.

Pesquisadores da Universidade de Göttingen exploraram esse potencial e relataram suas descobertas em um novo estudo publicado no PNAS . De acordo com a equipe , os painéis solares são essenciais para tornar a proteína microbiana mais eficiente e ecologicamente correta, levando a uma forma potencialmente sustentável de baixo impacto para alimentar a população mundial.

A pesquisa envolveu a criação de modelos de instalações de produção de proteínas baseadas em micróbios em grande escala. Esses modelos envolviam instalações que utilizavam ar, água, nutrientes e energia solar para cultivar os micróbios, que eram então colhidos e processados ​​em proteínas ricas em nutrientes comestíveis.

Múltiplas estratégias de crescimento e diferentes tipos de micróbios foram avaliados e comparados com a soja, a planta de cultivo mais eficiente. Em comparação com a soja, o estudo observa que um quilograma de proteína produzida por micróbios requer apenas 10% da massa terrestre, minimizando também a quantidade de fertilizante e água necessária.

A proteína à base de micróbios também pode ser produzida em climas mais frios do norte que recebem menos luz solar, de acordo com os pesquisadores, o que significa que essas instalações poderiam ser potencialmente estabelecidas em locais onde as safras tradicionais não podem ser cultivadas – no meio de um deserto, por exemplo.

De acordo com o primeiro autor do estudo, Dorian Leger, a proteína microbiana inclui todos os aminoácidos essenciais necessários para uma saúde adequada, além de minerais e vitaminas. Isso torna a proteína microbiana uma fonte de proteína de alta qualidade, que pode ser produzida e colhida em muitos lugares, ajudando a proteger o meio ambiente.

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