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Veja o avião totalmente elétrico da Rolls-Royce acertando seu primeiro vôo de teste

Veja o avião totalmente elétrico da Rolls-Royce acertando seu primeiro vôo de teste

O avião experimental totalmente elétrico da Rolls-Royce, Spirit of Innovation, voou com sucesso pela primeira vez, levando o projeto de emissão zero um passo mais perto de fornecer energia a “táxis aéreos” no futuro. Embora a aeronave de hélice única possa ter uma aparência relativamente clássica, seu trem de força é totalmente moderno.

O propulsor é um motor elétrico de 400 kW, movido por 6.000 células de bateria. É “a bateria para voar mais densa em energia do mundo”, afirma a Rolls-Royce, com energia suficiente para abastecer 250 residências em média. Também é equipado com um sistema de resfriamento personalizado.

O inversor, por sua vez, permite que todo o sistema funcione a 750 volts, e a Rolls-Royce planeja um vôo de mais de 300 mph. O desenvolvimento e a construção foram uma colaboração – conhecida como ACCELL, ou Acelerando a Eletrificação do Voo – entre a empresa e a YASA, que fabrica motores e controladores elétricos, e a startup de aviação Electroflight.

No início do ano, o Spirit of Innovation conseguiu taxiar por conta própria pela primeira vez. Agora, ele conseguiu 15 minutos de vôo. O teste foi realizado no site Boscombe Down do Ministério da Defesa do Reino Unido.

Embora o Spirit of Innovation possa ser uma aeronave em pleno funcionamento, a Rolls-Royce não oferece transporte chave na mão. Em vez disso, visa construir um sistema de propulsão elétrica completo que possa vender para fabricantes de aeronaves, da mesma forma que fornece motores a jato agora.

Uma aplicação provável, prevê a empresa, é para “táxis aéreos”: aeronaves capazes de saltos curtos com recarga rápida no meio. Vimos várias companhias aéreas buscarem a tecnologia de aviões elétricos para esse tipo de uso: no início deste ano, a American Airlines e a Virgin Atlantic fecharam um acordo com a startup Vertical Aerospace para seus aviões totalmente elétricos, com a United Airlines fazendo um pedido de seus própria com a startup de avião elétrico rival Heart Aerospace logo depois.

As entregas de alguns desses aviões, no entanto, não devem começar antes de 2024. Isso assumindo que tudo corra conforme o planejado com a aprovação regulatória.

A Rolls-Royce, por sua vez, está trabalhando com a airframer Tecnam e a companhia aérea regional escandinava Widerøe em aeronaves de passageiros totalmente elétricas. Esses aviões de transporte devem estar prontos para o serviço de receita em 2026, diz a empresa de trem de força. A mesma tecnologia também pode ser aplicada ao eVTOL, ou decolagem e pouso vertical elétrico, aeronave sugerida; A NASA tem testado uma dessas aeronaves eVTOL este mês, na verdade, embora não se espere que o Joby da NASA se torne um produto comercial por si só.

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